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Nie mehr leere Tanks

Fernüberwachung von Tankfüllständen
Nie mehr leere Tanks

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Ein praktisches System zur Fernüberwachung der Füllstände in Öl- und Benzintanks bietet ein Schweizer Tankstellenbetreiber. Für den jüngsten Relaunch des Systems EasyOil setzte das Unternehmen auf die messtechnische Kompetenz der Keller AG für Druckmesstechnik.

Der Autor: Marcel Gautschi, Dipl. El.-Techniker TS bei der Keller AG für Druckmesstechnik, Winterthur/Schweiz

EasyOil besteht im Kern aus einem Messsystem zur Ermittlung des Füllstandes im Öltank und einem GSM-Modem, das die ermittelten Füllstände über das Mobilfunknetz überträgt. Eine von der Avia Osterwalder St. Gallen AG in Zusammenarbeit mit der Fredell GmbH Informatiklösungen aus Widnau entwickelte Software ermöglicht es dem Vertragskunden, jederzeit per Internet den aktuellen Füllstand seiner Anlage und seine bisherigen Bestellungen abzurufen. Zudem wird er per SMS oder E-Mail benachrichtigt, wenn der Füllstand unter eine frei definierbare Grenze sinkt. Per Antwort auf diese Benachrichtigung kann er sofort eine Bestellung bei Avia Osterwalder St. Gallen AG auslösen. Die Möglichkeit, jederzeit von überall die Daten abzufragen, unterstützt zudem eine effiziente Einkaufsplanung. So kann beispielsweise auf Vorrat getankt werden, wenn der Ölpreis niedrig oder der Tankwagen gerade in der Nähe ist.
Das System hat sich in den rund zehn Jahren, seit es am Markt ist, als Win-Win-Modell erwiesen: Die Kunden schätzen den Komfort und die Transparenz, der Tankstellenbetreiber profitiert von der langfristigen Kundenbindung im umkämpften Brennstoffmarkt. Ab 2013 bietet das Unternehmen aktualisierte Vertragsmodelle an, die noch transparenter und einfacher zu verwalten sind.
Neuester technischer Stand
Bereits im Vorfeld der Neugestaltung wurde die Technologie des EasyOil-Systems einem Relaunch unterzogen. Auf der Suche nach einem geeigneten Anbieter, der sowohl die Messsonden als auch das GSM-Übertragungsmodul liefern konnte, wurde das Unternehmen auf die in Winterthur ansässige Keller AG für Druckmesstechnik aufmerksam. Das weltweit operierende Unternehmen macht rund 10 % seines Umsatzes mit Anwendungen, in denen Drucksonden zur Messung von Füllständen eingesetzt werden. Technisch möglich ist dies, weil der Druck an einer bestimmten Stelle eines Tanks proportional zur Höhe des Füllstandes steigt. Aus dem gemessenen Druck lässt sich auf elektronischem Wege sehr genau der entsprechende Füllstand errechnen.
Der Nutzwert von EasyOil basiert auf der Kombination von Messung und Fernübertragung. Bei der Lösung, die Keller für die Avia Osterwalder St. Gallen AG entwickelt hat, konnten die Druckmessspezialisten auf Erfahrungen mit Anwendern aus der Wasserwirtschaft zurückgreifen, wo ähnliche Konzepte bei der Überwachung von Grund- und Flusswasserpegeln zum Einsatz kommen. So hatte Keller für Kunden aus der Wasserwirtschaft ein GSM-Modem entwickelt, das den Datenaustausch per E-Mail, SMS und FTP unterstützt. Für den Tankstellenbetreiber fertigt Keller nun die modifizierte Variante GSM-3, die zusätzlich die Option bietet, per SMS mit den Verbrauchern zu kommunizieren. SMS gewährleistet eher als EMail eine zeitnahe Benachrichtigung des Kunden, ist spamsicher und eindeutig personalisierbar.
Eigensicher und temperaturresistent
Das GSM-3 besteht aus dem Modem selbst und der sogenannten SB Box, an die bis zu drei Keller-Drucktransmitter mit Spannungsausgang (0,5…4,5 V) angeschlossen werden können. Die Box beinhaltet drei eingebaute Sicherheitsbarrieren (SB). Diese Schaltungen ermöglichen die Verarbeitung des elektrischen Messsignals auch an Tankstellen. Deren gashaltige Atmosphäre könnte durch einen elektrischen Funken zur Explosion gebracht werden. Der Drucktransmitter, der in einer solchen Umgebung misst, muss deshalb eigensicher sein. Die Sicherheitsbarriere begrenzt die abgegebene elektrische Leistung des Messsystems innerhalb der Ex-Zone.
Das GSM-3 selbst darf nur außerhalb des Ex-Bereichs installiert werden. Im Rahmen des Gesamtpakets liefert Keller auch die Pegelsondenkabel, die für die Übertragung des Messsignals eingesetzt werden.
Für die EasyOil-Systeme an Tankstellen setzt das Unternehmen seine eigensichere Pegelsonde 26 Y Ei ein. Bei Heizöltanks, die nicht unter dem Ex-Bereich eingestuft sind, findet die konventionelle Variante Verwendung. Wie alle Druckmessgeräte von Keller basieren die Transmitter auf der piezoresistiven Silizium-Messzelle, die von Unternehmensgründer und Geschäftsführer Hannes W. Keller Ende der 1960er-Jahre erfunden wurde. Heute gehört das Unternehmen zu den weltweit führenden Herstellern piezoresistiver Drucksensoren. Die geringfügige mechanische Verformung, die der Druck auf ein piezoresistives Element im Sensor ausübt, erzeugt eine Widerstandsänderung, welche wiederum eine elektrische Spannung erzeugt, die als Messsignal dient. Der sogenannte Temperaturfehler wird bei der Serie 26 Y, zu der die Pegelsonde gehört, elektronisch kompensiert.
Für die Langlebigkeit der Produkte auch in einem aggressiven Medium wie Benzin bürgen das robuste Edelstahlgehäuse der Schutzart IP68 und die Tatsache, dass die Silizium-Messzelle durch eine Edelstahlmembrane vor dem Messmedium geschützt ist. I

Info & Kontakt
Keller AG für Druckmesstechnik André Papack Applikationsingenieur Tel.: +41 7745 9214 0 a.papack@keller-druck.com www.keller-druck.com
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