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Prozessormodule von Kontron für das Autonome Fahren

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Prozessormodule von Kontron für das Autonome Fahren

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Beim Trendthema autonomes Fahren und Fahrassistenzsysteme setzt der Automotive-Electronics-Spezialist b-plus auf Prozessormodule von Kontron. Im Fokus standen neben der Robustheit der Bauteile und der Option, die Rechenpower künftig weiter zu erhöhen, auch spezifische Anpassungen und Services durch den Systemlieferanten: Kontinuierlich sollen neue Funktionen erschlossen werden, um die Datenanalyse zu beschleunigen. Mehr noch als in anderen Feldern steht beim autonomen Fahren die Sicherheit beim Datenmanagement klar im Vordergrund.


Inhaltsverzeichnis
1. Technologie muss erhebliche Hürden nehmen
2. COM-Express-Modul statt dedizierte Entwicklung
3. PC-Architektur kommt ins Fahrzeug
4. Immer am Puls der Plattform-Entwicklung bleiben
5. Harter Spagat zwischen Abmessung und Rechenleistung
6. Die Perspektive: High Performance Computing

Das Technologie-Unternehmen b-plus arbeitet an der Zukunft des autonomen Fahrens. Was bis vor kurzem noch unter die Rubrik „Science Fiction“ fiel, wird derzeit Realität. Der Weg dorthin führt über die Erfassung und Analyse riesiger Datenmengen. Das Fahrzeug muss in der Lage sein, selbständig seine Umgebung zu erkennen und Situationen einzuschätzen und zu antizipieren. Auch viele Fahrassistenzsysteme bauen auf diesen Daten auf. Hier kommt das Unternehmen mit seiner Recording- und Analyse-Technologie Brick ins Spiel. Der Hersteller von Automotive-Electronics beschäftigt über 230 Mitarbeiter in drei Business Units und arbeitet mit Hochdruck an Tools, die das autonome Fahren zur Serienreife führen sollen. „Als Tool-Hersteller für das autonome Fahren sind wir in einem hochdynamischen Umfeld rund um Kamera, Radar und Sensorik unterwegs. Bis zu 10 TB an Daten müssen dabei pro Stunde ausgewertet werden“, sagt Georg Vogl, Technischer Produktmanager Brick bei b-plus. Zu den Kunden gehören unter anderem Tier-One-Zulieferer wie Bosch, Hella oder Continental. Kurz gesagt: Praktisch jeder Anbieter für Kameratechnologie im Fahrzeug braucht eine Schnittstelle für die Verarbeitung der Videodaten. Das Unternehmen beliefert auch Tech-Unternehmen aus dem Silicon Valley oder China und die „new kids on the block“ in der Autoindustrie.

Technologie muss erhebliche Hürden nehmen

„Die größte technische Herausforderung beim autonomen Fahren liegt in der Absicherung: Es entstehen sehr viele Daten, die live bewertet werden müssen. Das ist nötig, damit das Fahrzeug in Echtzeit Entscheidungen treffen kann, zum Beispiel zu bremsen oder nach links zu lenken“, erklärt Vogl. Das Vertrauen in die Sicherheit der Technologie ist neben der Klärung rechtlicher Fragen entscheidend für die gesellschaftliche Akzeptanz des Themas. „Die funktionale Sicherheit ist sehr wichtig, weil hier Haftungsfragen mit hinein spielen. Da hilft die Tool Chain, eine Brücke zu schlagen“, glaubt Vogl. Zu den offenen Fragen gehört beispielsweise noch immer, wann der Fahrer haftet und wann der Hersteller eines teilautomatisiert oder autonom fahrenden Fahrzeugs.

Speziell in der aktuellen Testphase für solche Fahrzeuge ist das Datenaufkommen noch höher. Die Brick-Technologie hilft dabei, die eingefahrenen Daten zu managen, sorgt aber auch dafür, dass deren Qualität stimmt: So ist es keineswegs eine Selbstverständlichkeit, dass die Daten mit der richtigen Zeit auf der Ebene von Sekundenbruchteilen synchronisiert und gestempelt werden. Zu den Anforderungen gehörte vor allem auch, dass erhebliche Rechenpower benötigt wird, die künftig nach oben ausbaubar sein muss. Für die Auswertung der immensen Datenvolumen rund um Radar, LiDAR und Kamerasensoren reichen kleinere ARM-Prozessoren nicht aus, stattdessen ist die höchste Performance-Klasse von Prozessoren notwendig.

COM-Express-Modul statt dedizierte Entwicklung

Anders als andere Produkte am Markt bietet die Brick-Technologie eine offene, flexible Plattform, die auf X86-PC-Architektur basiert und ein vertrautes Look-and-Feel mitbringt, anstatt auf dedizierte Spezialsysteme zu setzen. Im Rahmen der Architekturentscheidung war schnell klar: Ein eigenes CPU-Design würde zu viel neues Know-how erfordern, das nicht zum Kerngeschäft gehört – der Messtechnik und dem schnellen Aufzeichnen. Andere Konzepte, zum Beispiel ein spezielles Motherboard wie Mini ITX, wären zwar schnell einsetzbar, es würde aber erheblich an Flexibilität in der Anwendung fehlen: Beim Umstieg auf eine neue Generation müsste das gesamte Board ausgetauscht werden. Deshalb entschied man sich für einen Weg, der eigene Anpassungen bei gleichzeitiger Standardisierung ermöglicht und wählte das COM-Express-Modul bSL6 von Kontron. Schon in früheren Embedded-Projekten hatte man über die Jahre erfolgreich mit dem Embedded-Spezialisten als Partner zusammengearbeitet. „Das daraus gewachsene Wissen zu den vielschichtigen Produkten, die vertrauensvolle Zusammenarbeit und die positiven Erfahrungen waren gute Gründe, sich in einem relativ breiten Markt für Kontron als Partner zu entscheiden“, erklärt Vogl. Auch die räumliche Nähe sei wichtig.

PC-Architektur kommt ins Fahrzeug

Das Trägerboard für das COM-Express-Modul einschließlich der benötigten Stecker entwickelt b-plus selbst, dazu gehören auch die Peripheriethemen und die Speicherkonfiguration. Die Messdaten-Erfassungsgeräte befinden sich im Kofferraum der Fahrzeuge, mit denen autonomes Fahren getestet wird. Dort sammeln sie die Daten aus sämtlichen Sensoren zusammen. Über die firmeneigene Software als Zwischen-Layer können die Autohersteller ihre Anwendungen dann individuell konfigurieren. „Es ist durchaus ein Spagat, PC-Technologie ins Fahrzeug zu bringen. Die Ansprüche an das Design sind naturgemäß hoch. Für die Entwicklung war deshalb besonders wichtig, dass Bauteile robust ausgelegt sind, um Anforderungen an Temperatur, Vibration und 24/7-Einsatzzeiten gerecht werden zu können“, berichtet der Produktmanager. Insbesondere lag den Deggendorfern am Herzen, spezifische Wünsche einbringen zu können. Dazu gehörte eine Anpassung des BIOS, die von Kontron umgesetzt wurde. Das reicht vom Einbinden eines Boot-Logos bis hin zu Default-Parametern, die für das Brick-System mit seiner spezifischen Messtechnik benötigt werden. Zudem wird ein Betriebssystem dazu geschaltet, damit die Anwendung sauber läuft. Durch die enge Zusammenarbeit konnte eine rasche Time-to-Market erreicht werden: Die zweite Produktgeneration wurde innerhalb von knapp 1,5 Jahren zur Marktreife gebracht.

Immer am Puls der Plattform-Entwicklung bleiben

Gemeinsam wird kontinuierlich daran gearbeitet, alle aktuell machbaren Features in neue Gerätegenerationen zu integrieren. Dabei legen die Deggendorfer besonderen Wert darauf, dass sich auch Kontron als Partner auf der Roadmap von Intel oder AMD bewegt. „Die BIOS-Technologie ändert sich sehr schnell. Für uns ist es wichtig, immer wieder zu schauen, was wir von den angebotenen Plattform-Features nutzen können und immer tiefer in das BIOS eingreifen zu können, um neue Funktionen zu realisieren“, erläutert der Produktmanager. Auch in Zukunft müssen deshalb Änderungen möglich sein. „Für die Varianten, auf die wir uns fokussieren, brauchen wir eine sehr schnelle und offene Zusammenarbeit, um in kürzester Zeit Dinge verändern zu können: Da kommt es auf eine gute, eingespielte Kommunikation an, um Überraschungen auszuschließen“, erklärt Vogl. Kurze Wege seien auch für Parameter wie das Lifecyle- und Quality-Management ebenso wie für den Support entscheidend. Das Prozessormodul bSL6 basiert auf der Intel Skylake Platform. Diese wurde bei Entwicklungsbeginn ausgewählt, weil sie sowohl Windows 7 unterstützt, das trotz End-of-Life-Ankündigung noch in der Tool Chain existiert, als auch Windows 10, das hauptsächlich als Betriebssystem in den verschiedenen Projekten zum Einsatz kommt. Auch Linux ist zunehmend ein großes Thema. „Der COM-Express-Standard Typ 6, auf dem das Modul basiert, ist für uns die flexibelste Plattform mit der besten Bandbreite und der benötigten Grafik“, bestätigt Vogl und ergänzt: „Wir sind mit dem Modul sehr nah am Standard – das ist immer ein wichtiges Bestreben für uns“.

Harter Spagat zwischen Abmessung und Rechenleistung

Ziel der Rekorder-Technologie ist naturgemäß die maximal mögliche Rechenperformance bei kleinen Abmessungen und der gleichzeitig nötigen thermischen und elektrischen Leistung. Neben dem Datenrekorder entwickelt das Unternehmen auch weitere Lösungen, die das aufwendige Rechnen für KI-Algorithmen (Künstliche Intelligenz) rund um das Autonome Fahren übernehmen sollen. Beim Brick2 ist man derzeit bei einer Sechs-Kern-CPU. „Sobald es perspektivisch in Richtung acht Kerne geht, werden wir folgen. Dabei ist Modultechnologie der einzige Weg, um nicht die ganze Messtechnologie, in der unser Know-how steckt, komplett neu gestalten zu müssen“, sagt Vogl. Andere Konzepte mit hoher Rechenperformance, wie beispielsweise Dual PCs, eignen sich aufgrund von Verlustleistung und Abwärme nicht. Der Datenrekorder muss über Jahre bei allen denkbaren Temperaturen und Wettereinflüssen im Auto mitfahren. Zu den größten Herausforderungen bei der Entwicklung gehörte es daher, die Technologie entsprechend für einen breiten Temperaturbereich mit Shocking-Vibrations-Anforderungen zu verpacken und die Kühlanbindungen zu realisieren: Schließlich erzeugen die Netzwerkschnittstellen Abwärme und müssen gekühlt werden. Anders als zu Beginn der technologischen Entwicklung in Richtung autonomes Fahren werden nicht mehr möglichst alle Daten zu jeder Zeit gesammelt. Ein besonders heißes Thema ist derzeit die Optimierung der zur Analyse notwendigen Daten, denn für den Serienbetrieb geht es darum, nicht mehr alle Daten mit viel Aufwand zu verarbeiten, sondern nur die entscheidenden Informationen.

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Die Perspektive: High Performance Computing

Statt den gesamten Datenstrom permanent aufzunehmen, setzt die neue Generation der Rekorder-Technologie darauf, Daten zu analysieren und zu filtern. Meldet der Datenmanager beim OEM zum Beispiel, dass es Probleme mit Kreisverkehren gibt, dann wird diese Info über die Cloud an den Datenrekorder weitergegeben. Dieser selektiert dann vor allem im Kreisverkehr aufgenommene Daten. Die Datenströme umfassen bis zu 24 Gb aus sechs Kameras gleichzeitig, aus denen Daten herausgefiltert werden müssen. Rechenintensive Datenanalyse ist also einer der wichtigsten Trends. Aus Sicht von Vogl geht die Entwicklung deshalb in Richtung Computer on Module High Performance Computing (COM HPC) als Standard. Auch in dieser Hinsicht habe man sich mit COM Express für die richtige Strategie entschieden, ist sich der Experte sicher. Einige Anpassungen seien für den Umstieg auf die höhere Rechenleistung zwar notwendig, aber gut machbar – ein wichtiger Aspekt für die Investitionssicherheit der Kunden. In Innovationsumfeld ist insbesondere der Schutz von Intellectual Property unerlässlich. Mit Blick auf Non-disclosure Agreements gegenüber OEM-Kunden muss b-plus auch bei der Partnerwahl höchsten Ansprüchen gerecht werden. Dass der Embedded-Spezialist selbst ein innovationsgetriebenes Unternehmen ist, spielt für das Unternehmen eine wichtige Rolle, weil man immer am oberen Limit aktueller Technologien operiert. So geht man auch bei Kontron davon aus, dass der Trend in Richtung HPC geht und arbeitet bereits an einem neuen Modulstandard, der noch höhere Datenraten zum Beispiel bei der Übertragung von Kameras auf die CPU ermöglichen soll. (jg)

Details zu den COM-Express-Modulen von Kontron:

hier.pro/n7F1q

Kontakt:

Kontron Europe GmbH
Gutenbergstraße 2
85737 Ismaning
Tel. +49 821 4086–0
sales@kontron.com
www.kontron.com


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