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Schlegel unterstützt M12-Steckverbinder

Viel Anschluss unter dieser Nummer
Schlegel setzt die M12-Anschlusstechnik in vielen Produkten ein

Die M12-Anschlusstechnik liegt im Trend. Immer mehr Produkte werden mit dem M12-Steckverbinder ausgestattet. Dafür gibt es gute Gründe, wie der Produktmanager von Georg Schlegel Torsten Singer im Interview erläutert. Aber er zeigt auch die Grenzen der M12-Technik auf.

KEM Konstruktion: Die Nachfrage nach Produkten mit M12-Steckverbindung wächst. Ist das ein europa- bzw weltweiter Trend?

Torsten Singer (Georg Schlegel): Der M12-Steckverbinder ist 1985, also vor fast 40 Jahren, eingeführt worden. In den ersten Jahrzehnten wurde diese Technik hauptsächlich in der Automobilindustrie eingesetzt, doch im Zuge der Digitalisierung und der Industrie 4.0 erlebte die M12-Steckverbindung einen wahren Boom, der nach wie vor anhält. Bussysteme, Automation, Robotik und IIoT schaffen die Basis für weitere unzählige Komponenten und Geräte, die mit der M12-Steckverbindung verkabelt werden. Auch in den nächsten Jahren ist deshalb mit steigernder Nachfrage und auch mit einer Weiterentwicklung bei der M12-Technik zu rechnen. Aktuell zeigt sich dies in Verbesserungen, wie der Push-Pull-Mechanik. In einigen Bereichen beschränkt sich die starke Verbreitung noch auf Europa, aber generell hat sich die M12-Steckverbindung weltweit etabliert.

KEM Konstruktion: Welche Faktoren haben die Entwicklung beschleunigt?

Singer: Auslöser dieses Trends war der Wunsch nach einer zuverlässigen, fehlerfreien und einfach zu montierenden Steckverbindung, die möglichst beständig ist gegen Feuchtigkeit und Staub. Die Vorteile zeigen sich auch bei Wartungsarbeiten oder anderen Situationen, wenn Verbindungen gelöst werden müssen. Die Wiederherstellung einer Verbindung ist bei einer konventionellen Verkabelung aufwändiger und auch fehleranfälliger. Mit dem M12-Steckverbinder geht das einfach und schnell, zudem ist es nahezu unmöglich, den M12-Anschluss falsch anzuschließen. Der Wunsch nach einem international standardisierten System war ein weiterer Grund für die Entwicklung und Verbreitung der M12-Steckverbindung, weil damit weltweit kompatible Systeme erreicht werden können.

KEM Konstruktion: Welche konkreten Vorteile sehen Sie?

Singer: Die Vorteile der M12-Steckverbindung liegen auf der Hand. Es handelt sich um ein standardisiertes System, das sehr robust und zuverlässig ist und ein breites Einsatzspektrum ermöglicht. M12 erlaubt eine einfache und nahezu fehlerfreie Installation und reduziert so den Verkabelungsaufwand. Hinzu kommt die einfache Diagnose des Systems.

KEM Konstruktion: Warum wird dann nicht ausschließlich auf M12-Anschlüsse gesetzt?

Singer: Leider ist der Einsatz der M12-Verbindungstechnik nicht immer möglich oder sinnvoll. Ein Knackpunkt sind z. B. die Dimensionen der Steckverbindung, die unter beengten Bedingungen verhindern, dass sich ein M12-Anschluss verbauen lässt. Ein anderes Kriterium sind die Kosten. Mit steigender Anzahl der Pins nimmt auch der Preis deutlich zu. In diesen Fällen kann eine herkömmliche Verdrahtung die bessere Alternative sein. Deshalb haben wir bei Schlegel weiterhin verschiedene Anschlussarten im Programm.

KEM Konstruktion: Wie gut passen M12-Anschluss und Bussysteme zusammen?

Singer: Neben dem typischen Einsatz von M12-Steckverbindern für Sensoren, Aktoren, Lichtschranken usw. hat die M12-Steckverbindung auch den Einzug in moderne Feldbussysteme bzw. dem Industrial Ethernet gefunden. Typische Produkte, die fast ausschließlich mit M12-Anschlussen versehen werden, sind etwa Gateways oder Master. Auch bei Schlegel gibt es mittlerweile einige Produkte für industrielle Netzwerke, die mit der M12-Technologie ausgestattet sind.

KEM Konstruktion: Was hat es mit der Kodierung auf sich?

Singer: Die Kodierung gibt das sogenannte Steckgesicht vor. Sie ist mit ein Grund dafür, warum der M12 als anschlusssicher gilt, denn ein M12-Stecker mit A-Kodierung passt nur auf eine M12-Buchse mit A-Kodierung. Aktuell gibt es die Kodierungen A, B, D, K, L, S, T, X, Y, die für unterschiedliche Einsatzgebiete verwendet werden. Feldbussysteme und das Industrial Ethernet verwenden z. B. typischerweise 4- oder 5-polige M12-Steckverbinder der Kodierung A, B oder D. Anwendungen, die hohe Datenübertragungen erfordern, benutzen die 8-poligen M12-Anschlüsse mit X- und Y-Kodierung.

KEM Konstruktion: 4-/5-/8- oder 12-polig: Wann bietet sich welche Lösung an?

Singer: Das ist pauschal nicht zu beantworten und hängt letztlich vom Einsatzbereich ab. Unterschiedliche Anzahlen an Pins finden sich aktuell nur bei der A-Kodierung, die überwiegend bei Schlegel zum Einsatz kommt. Hier reicht das Spektrum von 3 bis zu 17 Pins. So z. B. bei unserer M12-proboxx. Je nachdem wieviel Befehlsstellen das Gehäuse hat und ob ein Not-Halt verbaut ist, variiert die Anzahl der Anschlusspins von 4 bis 12. Bei den Befehlsgeräte-Baureihen connect oder M12 reichen 4- oder 5-polige Anschlüsse für den Großteil an Schaltern, Tastern oder Leuchten jedoch aus.

KEM Konstruktion: Gibt es auch technische Grenzen für M12?

Singer: Diese Grenzen gibt es: Damit ein M12-Anschluss noch sinnvoll eingesetzt bzw. das vorgegebene Maß des Verriegelungsgewindes von 12 mm eingehalten werden kann, ist nur eine beschränkte Pin-Anzahl möglich. Aktuell sind dies maximal 17 Pole in einem M12-Verbindungsstecker. Mehr Pole sind auch aufgrund der Luft- und Kriechstrecken auf diesem engen Raum kaum realisierbar.

KEM Konstruktion: Ist die Pin-Belegung inzwischen standardisiert?

Singer: Nein, eine standardisierte Pin-Belegung gibt es aktuell nicht. Jeder Hersteller kann dies frei nach seinen Anforderungen definieren. Die aus dem Automotive-Bereich stammende Arbeitsgruppe AIDA gibt eine bestimmte Pin-Belegung für 5-polige M12-Steckverbinder vor, die auch in anderen Bereichen Anwendung findet. Ein definierter Standard ist das aber nicht.

KEM Konstruktion: Hat Schlegel in allen Bereichen bereits auf M12 umgestellt?

Singer: Bei Schlegel wurden frühzeitig die Potenziale von M12 gesehen. Deshalb hat bereits 2015 die M12-Verbindungstechnik bei uns Einzug gehalten. Mittlerweile sind viele Produktgruppen oder ganze Baureihen damit ausgestattet. Dank seiner Vielfältigkeit kann der M12-Anschluss nahezu unverändert überall eingesetzt werden. Typische Verwendung bei Schlegel findet der M12-Anschluss bei Gehäusen, bei Produkten für das industrielle Netzwerk, bei Befehls- und Meldegeräten oder seit neuestem sogar bei den Kontaktelementen. Dies ermöglicht es dem Anwender, Schalter oder Taster anderer Baureihen von Schlegel nachträglich mit einem M12-Anschluss auszustatten. (ge)

www.schlegel.biz

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